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25 février 2011 5 25 /02 /février /2011 11:28

Tourville-1701-email
Anne Hilarion de Cotentin, comte de Tourville est né en 1642 et est mort en 1701.

 

Chevalier de Malte à quatorze ans, Tourville jusqu'en 1667, guerroya en Mediterranée contre les Turcs et les Barbaresques, fut décoré et félicité par le doge de Venise et par Louis XIV qui le nomma capitaine de vaisseau. Envoyé à Candie en 1669, il devint en 1671 commandant d'un des vaisseaux de l'escadre du comte d'Etrées contre les Hollandais. Sous les ordres de Duquesne, il contribua à la victoire d'Augusta (1676), bataille au court de laquelle l'amiral Michiel de Ruyter fut mortellement blessé . Il reçut alors le grade de chef d'escadre et partagea son temps entre la guerre contre les ennemis européens de Louis XIV et la lutte contre les corsaires barbaresques qui gênaient le commerce français en Méditerranée. Vainqueur en 1677 des Espagnols et des Hollandais, près de Palerme, il détruisit en 1682 l'escadre des Tripolitains, bombarda Chio et Alger et participa en 1684 au bombardement qui anéantit Gênes.

En 1688, il s'illustra dans la prise de navires hollandais et, en 1689, vice-amiral des mers du Levant, commandant vingt vaisseaux armés à Toulon, il fit sa jonction avec les bâtiments de l'escadre de Brest pour mettre en fuite les Anglo-Hollandais et permettre de ravitailler l'Irlande. L'année suivante, commandant soixante-six vaisseaux, il rencontra cent douze navires ennemis au large de l'île de Wight et et après huit heures de combats réussit à mettre hors de course la flotte anglo-hollandaise.

Louis XIV résolut alors de rétablir Jacques II sur le trône et rassembla la flotte sur les côtes de la Manche. Tourville resta bloqué par les vents contraires à Brest pendant que les Anglais et les Hollandais opéraient leur jonction et se trouvaient avec quatres-vingt-huit vaisseaux au large de La Hougue. Louis XIV, informé de cette sortie, commanda à Tourville de se porter vers eux avec quarante-quatre navires seuleument. La brume était si épaisse que l'escadre de Tourville se trouva fort près des Anglais et ne put faire autre chose que livrer la bataille. Après un extraordinaire combat de seize heures, il se résolut à une prudente retraite qui fut rendue difficile successivement par la brume, la marée et les vents. Douze bateaux ne purent échapper aux Anglais et furent incendiés. On rendit cependant hommage au courage de Tourville.

Maréchal de France 1693, il reçu du roi le commandement de soixante et onze bâtiments qui interceptèrent un convoi anglo-hollandais et fit perdre aux alliés quatre-vingt bateaux.

 

Il abandonna la mer en 1697 et termina ses jours à Paris. Tourville avait pris une grande part à l'organisation de la marine militaire et commerciale. Il élabora une doctrine militaire et navale, que rédigea le père Lhoste, aumônier des vaisseaux des maréchaux d'Estrées et Tourville, sous le titre: "traité de tactique navale". Les signaux dont il avait fait usage restèrent en vigueur jusqu'en 1756.

 

Tourville a donné son nom à une frégate de lutte anti sous-marins de la Marine nationale, admise au service actif en 1974 et toujours en activité. Elle a accompagné le GAN lors de la mission Agapanthe 2010.

 
Alexandre G.

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